Quintero se cuelga el oro en Shanghai y cierra el año como mejor karateca de todos los tiempos en su modalidad

Foto: Prensa DQ

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Finaliza 2018 en el primer puesto del ‘All Time Ranking’ de la Federación Mundial de Karate.

El español cierra un año en el que ha logrado 12 pódium de las 13 pruebas en las que ha participado con un saldo de 5 oros, 2 platas y 5 bronces.

En mayo hizo historia al convertirse en el único karateca español con 9 títulos continentales, logrando su 20ª medalla europea, y en noviembre revalidó su título como subcampeón del Mundo, sumando así su quinta medalla mundial.

Domingo, 9 de diciembre.- Damián Quintero ha logrado imponerse por 5-0 en la final del Abierto de Shanghai al indonesio Zigi Zaresta Yuda y cierra así un año en el que ha logrado 12 pódiums de las 13 pruebas en las que ha participado, con un saldo de 5 oros, 2 platas y 5 bronces. Con la de hoy suma 96 medallas en su palmarés, 61 de ellas internacionales (con 27 oros, 21 platas y 13 bronces).
“Estoy muy contento por cerrar la temporada de competiciones de esta manera, con un oro, sobre todo por ser un torneo que, después de venir del Mundial, cuesta bastante coger otra vez el ritmo, y venir a un país como China, tan lejos… y competir a gran nivel. Además, ha sido un torneo super exigente, con 157 participantes, lo que supuso hacer siete rondas para hacerme con el oro. Bastante duro: desde las 8:15h que empecé a calentar hasta las 14:15h que terminé semifinales el viernes… seis horas de competición”, declara Quintero desde Shanghai tras hacerse con el oro.
El de Málaga se clasificó este viernes para la final de la denominada ‘Karate1 Series A’ (segunda división del Circuito Mundial) de Shanghai tras imponerse en las rondas eliminatorias al chino Man Hou Fong (5-0), y a los japoneses Ken Oue (5-0), Ryuji Moto (4-1), Shunya Umeyama (5-0) y Arata Kinjo (5-0); y, ya en semifinales, al también japonés Issei Shimbaba (4-1).
El mejor “de todos los tiempos”
Además, el de Málaga concluye la temporada como líder indiscutible del ‘All Time Ranking’ de la Federación Mundial de Karate, puesto que ya ocupó en mayo de 2017 (y mayo de 2018), siendo entonces el primer español en ser considerado el “mejor karateca de todos los tiempos” en la modalidad de katas. El español también concluye el año como número 2 del ranking mundial, por detrás del japonés Ryo Kiyuna.
“No me fijo en si soy el mejor de la historia, de todos los tiempos o lo que sea. Ahora mismo vivo el momento, paso a paso, torneo a torneo y lo que está en mi cabeza es puntuar lo máximo posible en todos los torneos que vienen en 2019 para intentar estar clasificado para los Juegos Olímpicos de Tokio cuanto antes”, señala.
Histórico oro europeo
En mayo, Quintero volvió a hacer historia al ganar su 5º título europeo individual y el 9º en total (contando los cuatro conseguidos capitaneando al equipo español de katas), algo que ningún karateca español en la modalidad de katas ha logrado hasta el momento. Sumaba así su medalla número 20 en campeonatos de Europa.
En noviembre revalidó su título como subcampeón del mundo, logrando su quinta medalla mundial (con un saldo de 1 oro, 2 platas y 2 bronces). Y, en el panorama nacional, en marzo logró su octavo título como campeón de España. Desde el año 2003, cuando consiguió su primer metal (bronce) en un Campeonato de España Senior con tan sólo 18 años, lleva 16 años sin bajarse del pódium, con un total de 8 oros (los últimos seis, de manera consecutiva), 4 platas y 4 bronces.


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